Positano (Postcard of an Overpopular Landscape)

by Bernardo Ricci Armani 0 comment
Positano (Postcard of an Overpopular Landscape)

Positano (Italy). Some landscapes shouldn’t be photographed: not because they are not beautiful; on the contrary, because they are so popular (even too much, “overpopular“!) that at the end everyone captures the same image with the same composition…

This landscape of Positano is a glaring example: I think that millions of postcards with this view have been sent for years, not to mention – more recently – selfies and photos shared on social networks. Estimating the number of photographers (professional and amateur) that every day come here along the Route 163 to Praiano and Amalfi to capture all the same image is impossible. And a search on Google can give just an idea.

What makes a photo so popular? Is it possible thinking about a sort of infection that makes people take all the same photo? If so, why? In my opinion, I believe it’s the “I have been here” attitude, which in the past was just limited to writing greetings on the back of a postcard, and that today – with the presence of social networks (and with the “check-in” function) – has degenerated in a sort of collective paranoia.

True, I’m contradicting myself since I took this image too. But in my partial defense I can say that my camera is not connected with any smartphone (it even does not have a screen!), that I did not tag myself here while I was capturing this photo and that I’m posting it here in my blog two months later…


Positano. Ci sono dei panorami che forse sarebbe meglio non fotografare: non perchè il posto non sia bello, anzi. Al contrario, perchè è talmente famoso (troppo famoso!) che alla fine tutti scattano la stessa immagine con la stessa composizione…

Questa vista di Positano ne è un esempio lampante: credo che negli anni siano state spedite milioni di cartoline con questo scorcio, per non parlare – in tempi più recenti – di selfie e di altre foto da social network. E’ impossibile stimare il numero di fotografi (sia professionisti che semplici appassionati) che ogni giorno si posizionano qui, lungo la strada statale 163 verso Praiano e Amalfi, per catturare tutti la stessa immagine. E per rendersene conto basta fare una ricerca con google.

Cos’è che rende una foto così popolare? E’ possibile pensare a una sorta di contagio, per cui tutti vogliono fare la stessa foto? E se si, perchè? Personalmente credo sia la mentalità del “io ci sono stato”, che se in passato si riduceva appunto a un saluto scritto sul retro di una cartolina, con l’avvento dei social network (e dei “check-in” nei vari posti) è degenerata in una specie di mania collettiva.

E’ vero, mi sto contraddicendo dal momento che anche io ho fatto questa foto. Ma a mia parziale discolpa, posso dire che la mia macchina fotografica non è collegata allo smartphone (non ha nemmeno lo schermo!), che non mi sono “taggato” mentre l’ho scattata e che la sto postando nel mio blog quasi due mesi dopo averla fatta…

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