Storks at the El Badi Palace in Marrakesh

by Bernardo Ricci Armani October 25, 2016 0 comment
Storks at the El Badi Palace in Marrakesh

Marrakesh. The Dutch painter Adriaen Matham defined the seventeenth century El Badi Palace as “a wonder of the world”. It seems this place was not only majestic in terms of dimensions (there were pools and many other palaces inside it) but also incredibly sumptuous thanks to its decorations with gold, marble and mosaics. The name itself in Arabic means “The Incomparable”, just in order to show its ambitions.

However, visiting the El Badi Palace today, it’s a bit hard to imagine it as described above. There are just some courtyards remaining, so the main characteristic of this place is its perimeter walls hosting many storks. These animals are very respected by people in Marrakesh also thanks to the prayer-like prostration when at rest; Berbers themselves believed that storks are actually transformed humans, and according to the local law the offence of disturbing a stork can carry a three-month prison sentence.

Preparing this photo for my blog, I particularly remembered that when I visited the El Badi Palace, it was terribly hot, but after all Marrakesh at the end of June is not exactly a very easy place to walk around.


Marrakesh. Il secentesco Palazzo El Badi fu definito dal pittore olandese Adriaen Matham “una meraviglia del mondo”. Pare che fosse un luogo non solo imponente come dimensioni (con piscine e altri palazzi al suo interno) ma anche incredibilmente sfarzoso grazie alle sue decorazioni in oro, marmo e mosaici. Il nome stesso in Arabo significa Palazzo Incomparabile, così per dare un’idea delle sue ambizioni.

A guardarlo oggi, non si riesce a immaginarlo come descritto sopra. Rimangono giusto alcuni cortili, per cui la principale caratteristica sono i muri perimetrali che danno ospitalità a numerose cicogne. Questi animali sono tenuti in grande considerazione dalla popolazione di Marrakesh anche grazie alla posizione che assumono quando si riposano, molto simile a quella di un fedele in preghiera. Gli stessi Berberi credevano che le persone alla loro morte si trasformassero in cicogne e pare ci sia persino una legge che prevede fino a tre mesi di carcere per chi maltratta questi animali.

Mentre preparavo questa foto per il blog, mi sono ricordato che quando ho visitato il Palazzo El Badi era un caldo infernale, ma del resto Marrakesh a fine giugno non è esattamente un posto facile da girare.

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