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Skyscraper

Moscow International Business Center

Moscow (Russia). Last night I was going through some old photos taken almost one year ago during a trip to Moscow, and I found this image posted here. It’s not one of my favorite, since it has been taken in a tough situation: I was without a tripod in a low light environment and it was extremely cold (I remember it was going to snow!). One of the things that makes me particularly nervous, it is the fact that I photographed this complex of skyscrapers from their feet and in complete darkness (not the best observatory point and situation to enhance this type of skyline and its architectures) and that I had to cut the latest two floors of the “Naberezhnaya Tower”.

However, while I was watching it, I thought that it was still able to give an idea about what I wanted to show: the new raising city of Moscow. This is the Moscow International Business Center (known also as Moscow IBC or Moscow City), one of the most interesting areas under development in the world, with investments for 12 billions of dollars, 300,000 people working and living here, and 6 skyscrapers above 300 meters of height (including the 374 m Federation Tower, at that time still under construction).

But the most interesting skyscraper – and I must admit it stands out in the skyline not only for its shape, but also for its enlightenment – is the Evolution Tower (right, 255 m high), in which each floor is 3 degrees rotated versus the previous one, for a total rotation of 135 degrees: a sort of huge DNA chain, to symbolize the relationships among human beings, families and generations, designed by Tony Kettle and Karen Forbes and already become a landmark of the new Moscow.


Mosca. Ieri sera stavo riguardando alcune vecchie foto di un viaggio fatto a Mosca circa un anno fa, e ho ritrovato questa immagine. Non è tra le mie preferite, dal momento che è stata scattata in condizioni non ottimali: poca luce, senza treppiede, ma soprattutto con un gran freddo (ricordo che stava per nevicare!). Una delle cose che maggiormente mi infastidisce è l’aver fotografato il complesso di grattacieli così da sotto e al buio, e l’aver dovuto tagliare gli ultimi due piani della “Naberezhnaya Tower”.

Però, riguardandola, ho pensato che riesce ugualmente a dare un’idea di ciò che volevo far vedere, della nuova Mosca che sta nascendo. Si tratta del Moscow International Business Center (conosciuto anche come Moscow IBC o come Moscow City), una delle aree di sviluppo immobiliare più interessanti del mondo, con 12 miliardi di dollari di investimenti, 300,000 persone che ci vivono o ci lavorano, e con ben 6 grattacieli che superano i 300 metri di altezza (tra cui la Federation Tower, all’epoca ancora in costruzione e alta 374 m).

Ma il grattacielo sicuramente più interessante – e che devo ammettere spicca non solo per la forma, ma anche per la sua illuminazione – è la Evolution Tower (a destra, 255 metri) in cui ogni piano viene ruotato di 3 gradi rispetto al precedente, per una rotazione totale di 135 gradi: una sorta di grande DNA che simboleggia i rapporti tra individui, famiglie e generazioni, pensato dagli architetti Tony Kettle e Karen Forbes e diventato uno dei simboli della nuova Mosca.

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Smelling Oncoming Summer Rainstom (Maire Tecnimont)

Milan (Italy). An image taken last night: these days are characterized by heavy clouds and unexpected sort-of-tropical rainstorms, which can be very annoying – except when they bring / leave such an amazing sky!

Clouds can never hide the sun forever; so don’t complain about clouds but never forget to welcome the sun [Debasish Mridha]

I took this image walking through Piazza Gae Aulenti, just at the foot of the UniCredit Tower (the building on the left): I liked the contrast between the illuminated Maire – Tecnimont building against the dark sky in the background: a very quick capture, before heading home waiting for the rainstorm – which did not happen.

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Afterwork at the Esplanade de la Defense n.2

Paris (France). I frequently spend my after-work time walking around La Défense, a place where I come frequently (even now I’m on a flight from Milan to Paris); and that I have been photographing for years (most of my photos at La Defense are posted under this tag expressly created). Every time I wonder the same questions about this place. Do I like it? Honestly, I don’t know. How it could be living here? I can hardly answer this question too, and I admit I find myself watching residents trying to understand how is the quality of their lives. But the question in absolute terms most difficult to answer is always the same: how will be this place in – I don’t know, let’s say – ten years?

Yet, I must admit that in terms of photography, La Defense is still one of the most interesting places to explore in Paris; its architectures and its urban development are worth being analysed with attention, especially because they reveal a sort of historical stratification. Since the end of the ’50s, with the construction of the CNIT (Centre des nouvelles industries et technologies) building, through the ’70s and the ’80s with buildings such as the Tour Areva and the Tour Total, until beginning of 2000 with the erection of more futuristic skyscrapers like the Tour EDF, La Defense has become the largest business park in Europe.

Very personally, the feeling I have when I walk along its extended “Esplanade”, between the Grand Arche and the fountain close to Neully-sur-Seine, is the one of a place that has begun a slow but relentless and conscious decadence (even if embellished by marvelous early fall sunsets), and that for some aspects is even proud of it, according to the most typical Parisian style. The economic crisis, which has not spared France, the competition with other “banlieues”, which are trying to attract similar developments, and the transportation network, which has already reached its maximum capacity and therefore can’t increase the number of commuters transported daily, are posing serious obstacles to the growth of this area and probably it couldn’t be different.

If it’s true that knowing the past is necessary to understand the future, I think that the future of La Defense is written into its glorious (albeit unique) past, in its having been a symbol for the 20th century’s city planners, but also a place that has lost its leadership in favor of new different models. But It is still a place that is worth being visited and photographed, possibly posing some questions: and if someone has the answer(s) to mine, I’d be glad to know it.


Parigi. La Defense è una zona di Parigi che frequento molto per lavoro (anche adesso sono su un volo da Milano a Parigi) e dove mi capita spesso di camminare: nel tempo ho scattato diverse fotografie, che pubblico qui nel blog con un tag appositamente creato, e ogni volta mi interrogo su come sia questo posto. Mi piace? Non lo so. Come potrebbe essere vivere qui? Anche questa sinceramente è una domanda a cui rispondo a fatica, tanto che – lo ammetto – mi ritrovo a guardare con curiosità i residenti, cercando di capire la qualità della loro vita. Ma la domanda in assoluto più difficile è sempre la stessa: come sarà questo posto tra – non so, diciamo – dieci anni?

Eppure, devo ammettere che dal punto di vista fotografico rimane uno dei posti più interessanti di Parigi da esplorare; le sue architetture e il suo sviluppo urbanistico meritano di essere osservate con attenzione, soprattutto perché rivelano una sorta di “stratificazione” storica. Tra la fine degli anni ’50, con la costruzione dell’edificio CNIT (Centre des nouvelles industries et technologies), attraverso gli anni ’70 e ’80 con edifici come la Torre Areva e la Torre Total, fino a inizio 2000 con la realizzazione di grattacieli più avveniristici (tra cui la Torre EDF), La Defense ha visto uno sviluppo che l’ha portata a essere il più grande centro direzionale d’Europa.

Molto personalmente, la sensazione che si ha camminando dopo una giornata di lavoro lungo la sua enorme “Esplanade”, dal Grand Arche alla fontana in prossimità di Neully-sur-Seine, è quella di un posto che ha iniziato una lenta ma inesorabile e consapevole decadenza (magari abbellita dai meravigliosi tramonti di inizio autunno), e che per certi aspetti riesce ad andare fiero di questa cosa, nel più classico stile parigino. La crisi economica che ha colpito anche la Francia, la competizione di altre zone della banlieue che cercano di attirare analoghi sviluppi urbanistici e la saturazione dei mezzi di trasporto che difficilmente potrebbero portare nuovi afflussi di persone, stanno creando dei seri ostacoli alla crescita di questa area, e probabilmente non potrebbe essere diversamente.

Se è vero che per capire il futuro bisogna conoscere il passato, penso che il futuro di questo posto sia scritto nella sua storia gloriosa ma irripetibile, nel suo essere stato un luogo simbolo per l’urbanistica del ventesimo secolo ma che oggi ha perso la sua leadership a favore di altri modelli. Ma che rimane un posto da vedere, da fotografare, e sul quale porsi certe domande: e se qualcuno – alle mie – può darmi una risposta, sarei ben lieto di saperlo.

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A Drink at Park Hyatt in Shanghai

Shanghai (China).  It was at the end of a long and tough studying day (in that period I was doing my executive MBA at TRIUM and the class was in China) when I headed to Pudong, the financial district of Shanghai, to have a drink at the Shanghai World Financial Center. I heard that at the top of this super tall skyscraper, just below the observatory deck, there was the bar of the Park Hyatt Hotel, named 100 Century Avenue Bar. No need to say: my camera was with me of course! I had been informed that the view was amazing, and I was quite excited; but to be honest, I was totally unprepared to this landscape…

It was not a peak hour, so when I arrived there the place was empty enough to have the privilege to choose my table; luckily, there was one available close to the window. Although it was already dark and a bit foggy, I could see the wonderful landscape down of me: the close Jin Mao Tower was looking so “small” and short from there – and few minutes before, from the ground, it was such a massive building – that I really had the feeling of flying. I was totally mesmerised: I captured several photographs, some of them being “disturbed” by thick clouds passing down of me. But I still have clear in my mind that experience and even today I can say that it was one of the most exciting drinks I have ever had in my life.

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Afterwork at the Esplanade de la Defense n.3

Paris (France). I frequently spend my after-work time walking around La Défense, a place where I come frequently (even now I’m on a flight from Milan to Paris); and that I have been photographing for years (most of my photos at La Defense are posted under this tag expressly created). Every time I wonder the same questions about this place. Do I like it? Honestly, I don’t know. How it could be living here? I can hardly answer this question too, and I admit I find myself watching residents trying to understand how is the quality of their lives. But the question in absolute terms most difficult to answer is always the same: how will be this place in – I don’t know, let’s say – ten years?

Yet, I must admit that in terms of photography, La Defense is still one of the most interesting places to explore in Paris; its architectures and its urban development are worth being analysed with attention, especially because they reveal a sort of historical stratification. Since the end of the ’50s, with the construction of the CNIT (Centre des nouvelles industries et technologies) building, through the ’70s and the ’80s with buildings such as the Tour Areva and the Tour Total, until beginning of 2000 with the erection of more futuristic skyscrapers like the Tour EDF, La Defense has become the largest business park in Europe.

Very personally, the feeling I have when I walk along its extended “Esplanade”, between the Grand Arche and the fountain close to Neully-sur-Seine, is the one of a place that has begun a slow but relentless and conscious decadence (even if embellished by marvelous early fall sunsets), and that for some aspects is even proud of it, according to the most typical Parisian style. The economic crisis, which has not spared France, the competition with other “banlieues”, which are trying to attract similar developments, and the transportation network, which has already reached its maximum capacity and therefore can’t increase the number of commuters transported daily, are posing serious obstacles to the growth of this area and probably it couldn’t be different.

If it’s true that knowing the past is necessary to understand the future, I think that the future of La Defense is written into its glorious (albeit unique) past, in its having been a symbol for the 20th century’s city planners, but also a place that has lost its leadership in favor of new different models. But It is still a place that is worth being visited and photographed, possibly posing some questions: and if someone has the answer(s) to mine, I’d be glad to know it.


Parigi. La Defense è una zona di Parigi che frequento molto per lavoro (anche adesso sono su un volo da Milano a Parigi) e dove mi capita spesso di camminare: nel tempo ho scattato diverse fotografie, che pubblico qui nel blog con un tag appositamente creato, e ogni volta mi interrogo su come sia questo posto. Mi piace? Non lo so. Come potrebbe essere vivere qui? Anche questa sinceramente è una domanda a cui rispondo a fatica, tanto che – lo ammetto – mi ritrovo a guardare con curiosità i residenti, cercando di capire la qualità della loro vita. Ma la domanda in assoluto più difficile è sempre la stessa: come sarà questo posto tra – non so, diciamo – dieci anni?

Eppure, devo ammettere che dal punto di vista fotografico rimane uno dei posti più interessanti di Parigi da esplorare; le sue architetture e il suo sviluppo urbanistico meritano di essere osservate con attenzione, soprattutto perché rivelano una sorta di “stratificazione” storica. Tra la fine degli anni ’50, con la costruzione dell’edificio CNIT (Centre des nouvelles industries et technologies), attraverso gli anni ’70 e ’80 con edifici come la Torre Areva e la Torre Total, fino a inizio 2000 con la realizzazione di grattacieli più avveniristici (tra cui la Torre EDF), La Defense ha visto uno sviluppo che l’ha portata a essere il più grande centro direzionale d’Europa.

Molto personalmente, la sensazione che si ha camminando dopo una giornata di lavoro lungo la sua enorme “Esplanade”, dal Grand Arche alla fontana in prossimità di Neully-sur-Seine, è quella di un posto che ha iniziato una lenta ma inesorabile e consapevole decadenza (magari abbellita dai meravigliosi tramonti di inizio autunno), e che per certi aspetti riesce ad andare fiero di questa cosa, nel più classico stile parigino. La crisi economica che ha colpito anche la Francia, la competizione di altre zone della banlieue che cercano di attirare analoghi sviluppi urbanistici e la saturazione dei mezzi di trasporto che difficilmente potrebbero portare nuovi afflussi di persone, stanno creando dei seri ostacoli alla crescita di questa area, e probabilmente non potrebbe essere diversamente.

Se è vero che per capire il futuro bisogna conoscere il passato, penso che il futuro di questo posto sia scritto nella sua storia gloriosa ma irripetibile, nel suo essere stato un luogo simbolo per l’urbanistica del ventesimo secolo ma che oggi ha perso la sua leadership a favore di altri modelli. Ma che rimane un posto da vedere, da fotografare, e sul quale porsi certe domande: e se qualcuno – alle mie – può darmi una risposta, sarei ben lieto di saperlo.

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From My Room at Sofitel Hotel La Defense (Residence Vision 80)

Paris (France). I frequently photograph the landscape out of the windows of the hotels where I stay. I do it to give a sense to an experience – staying in the room of a hotel – otherwise anonymous and a bit alienating. Sometimes I’m very lucky (such as in this case); some others not so much (here’s an example)…

Days ago I was one more time in Paris, and I staid at Sofitel La Défense hotel. This is the landscape from my room: the strong contrast between the low horizontal residence (its name is Residence Vision 80) inspired by Le Corbusier’s architecture, and the vertical skyscrapers rising in the background, has captured my attention immediately. For this reason, I waited for the sunset’s light painting the facades with a soft orange tone to capture this image, in my opinion quite interesting.


Paris. Fotografo spesso il panorama che vedo dalle finestre degli alberghi dove alloggio. Lo faccio per dare un senso a un’esperienza – quella di stare in una stanza di hotel – altrimenti anonima è anche un po’ alienante. A volte sono molto fortunato (come in questo caso), altre volte meno (ecco un esempio)…

Giorni fa ero di nuovo a Parigi, e ho soggiornato al Sofitel La Défense. Questa era la vista dalla mia stanza: il forte contrasto tra il residence basso e lungo (si chiama Residence Vision 80) fortemente ispirato ai principi architettonici di Le Corbusier, e i grattacieli retrostanti che salgono dritti verticali, ha catturato il mio interesse da subito. Per questo ho aspettato che la luce del tramonto dipingesse di un leggero tono arancione le facciate per scattare questa foto a mio avviso abbastanza interessante.

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Afterwork at the Esplanade de la Defense n.1

Paris (France). I frequently spend my after-work time walking around La Défense, a place where I come frequently (even now I’m on a flight from Milan to Paris); and that I have been photographing for years (most of my photos at La Defense are posted under this tag expressly created). Every time I wonder the same questions about this place. Do I like it? Honestly, I don’t know. How it could be living here? I can hardly answer this question too, and I admit I find myself watching residents trying to understand how is the quality of their lives. But the question in absolute terms most difficult to answer is always the same: how will be this place in – I don’t know, let’s say – ten years?

Yet, I must admit that in terms of photography, La Defense is still one of the most interesting places to explore in Paris; its architectures and its urban development are worth being analysed with attention, especially because they reveal a sort of historical stratification. Since the end of the ’50s, with the construction of the CNIT (Centre des nouvelles industries et technologies) building, through the ’70s and the ’80s with buildings such as the Tour Areva and the Tour Total, until beginning of 2000 with the erection of more futuristic skyscrapers like the Tour EDF, La Defense has become the largest business park in Europe.

Very personally, the feeling I have when I walk along its extended “Esplanade”, between the Grand Arche and the fountain close to Neully-sur-Seine, is the one of a place that has begun a slow but relentless and conscious decadence (even if embellished by marvelous early fall sunsets), and that for some aspects is even proud of it, according to the most typical Parisian style. The economic crisis, which has not spared France, the competition with other “banlieues”, which are trying to attract similar developments, and the transportation network, which has already reached its maximum capacity and therefore can’t increase the number of commuters transported daily, are posing serious obstacles to the growth of this area and probably it couldn’t be different.

If it’s true that knowing the past is necessary to understand the future, I think that the future of La Defense is written into its glorious (albeit unique) past, in its having been a symbol for the 20th century’s city planners, but also a place that has lost its leadership in favor of new different models. But It is still a place that is worth being visited and photographed, possibly posing some questions: and if someone has the answer(s) to mine, I’d be glad to know it.


Parigi. La Defense è una zona di Parigi che frequento molto per lavoro (anche adesso sono su un volo da Milano a Parigi) e dove mi capita spesso di camminare: nel tempo ho scattato diverse fotografie, che pubblico qui nel blog con un tag appositamente creato, e ogni volta mi interrogo su come sia questo posto. Mi piace? Non lo so. Come potrebbe essere vivere qui? Anche questa sinceramente è una domanda a cui rispondo a fatica, tanto che – lo ammetto – mi ritrovo a guardare con curiosità i residenti, cercando di capire la qualità della loro vita. Ma la domanda in assoluto più difficile è sempre la stessa: come sarà questo posto tra – non so, diciamo – dieci anni?

Eppure, devo ammettere che dal punto di vista fotografico rimane uno dei posti più interessanti di Parigi da esplorare; le sue architetture e il suo sviluppo urbanistico meritano di essere osservate con attenzione, soprattutto perché rivelano una sorta di “stratificazione” storica. Tra la fine degli anni ’50, con la costruzione dell’edificio CNIT (Centre des nouvelles industries et technologies), attraverso gli anni ’70 e ’80 con edifici come la Torre Areva e la Torre Total, fino a inizio 2000 con la realizzazione di grattacieli più avveniristici (tra cui la Torre EDF), La Defense ha visto uno sviluppo che l’ha portata a essere il più grande centro direzionale d’Europa.

Molto personalmente, la sensazione che si ha camminando dopo una giornata di lavoro lungo la sua enorme “Esplanade”, dal Grand Arche alla fontana in prossimità di Neully-sur-Seine, è quella di un posto che ha iniziato una lenta ma inesorabile e consapevole decadenza (magari abbellita dai meravigliosi tramonti di inizio autunno), e che per certi aspetti riesce ad andare fiero di questa cosa, nel più classico stile parigino. La crisi economica che ha colpito anche la Francia, la competizione di altre zone della banlieue che cercano di attirare analoghi sviluppi urbanistici e la saturazione dei mezzi di trasporto che difficilmente potrebbero portare nuovi afflussi di persone, stanno creando dei seri ostacoli alla crescita di questa area, e probabilmente non potrebbe essere diversamente.

Se è vero che per capire il futuro bisogna conoscere il passato, penso che il futuro di questo posto sia scritto nella sua storia gloriosa ma irripetibile, nel suo essere stato un luogo simbolo per l’urbanistica del ventesimo secolo ma che oggi ha perso la sua leadership a favore di altri modelli. Ma che rimane un posto da vedere, da fotografare, e sul quale porsi certe domande: e se qualcuno – alle mie – può darmi una risposta, sarei ben lieto di saperlo.

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Two Statues Are Talking About Milan

Milan (Italy). I already took a similar photo some months ago (this one) but the weather was not as nice as it was yesterday evening on the Duomo Terraces, one of my favorite location for shooting landscape photographs of Milan.

Watching these two statues makes me think about their possible conversation:

Left (L): “Look! The new Milan is over there!”

Right (R): “Yes, I see it… unbelievable how fast is its growth”

(L): “Until some years ago there was nothing there. Look now, isn’t it a wonderful skyline?”

(R): “Oh yes, it’s really beautiful”

(L): “From left to right, you start with the Garibaldi Towers: 25 floors and 100 meters high, they are energetically independent thanks to solar panels and a sophisticated insulating materials”

(R): “Wow! And the next one?”

(L): “The next one, at the right of Garibaldi Towers, is the Unicredit Tower complex”

(R): “Oh yes, I recognise it”

(L): “What you probably don’t know is that the towers were designed by the starchitect Cesar Pelli: he designed important buildings around the world, such as the Petronas Twin Towers in Kuala Lumpur, the One Canada Square in Canary Wharf (London) and the second tallest skyscraper in Spain, the 250 metres tall Torre de Cristal in Madrid”

(R): “I see… the next one is famous! Isn’t it the Bosco Verticale?”

(L): “Oh yes! It’s a famous building… It even won the International Highrise Award, a prestigious international competition. The two buildings have 730 trees, 5,000 shrubs and 11,000 perennials and groundcover on its facades, the equivalent of that found in a one hectare woodlot.”

(R): “Great example of architectural sustainability! Ok, I like this lesson: let’s go on!”

(L): “Sure! The next tall building is the 143 meters high Solaria Tower. It is currently the tallest residential building in Italy. I can’t imagine the view from its top…”

(R): “It must be breathtaking…”

(L): “Indeed! Proceeding to the next one, here we are to the Lombardy Building (Palazzo Lombardia), designed by Pei Cobb Freed & Partners. For the period between its completion and the Unicredit Tower opening it was the tallest building in Italy. Furthermore, it won the 2012 Best Tall Building Europe prize from the Council on Tall Buildings and Urban Habitat.”

(R): “It seems that most of these skyscrapers were awarded with some prestigious prizes… People in Milan should be aware of it!”

(L): “I’m not sure they are… But let’s come to the Diamond Tower, the tallest steel building in Italy. The Diamond Tower is characterised by an irregular geometry, and the perimeter columns are inclined compared to the vertical. Its layout has been developed to maximise the amount of sunlight passing through the building and to allow a view on the city, and the Diamond Tower has been awarded with the LEED GOLD certification, one of the highest ranking recognised by the Green Building Council.”

(R): “Another award!”

(L): “Yes… you are right. Last but not least, the Pirelli Tower. Although this building still today looks very modern, it dates back to 1950s and was designed by two among the greatest architects of the Italian history: Giò Ponti and Pier Luigi Nervi. It even seems that the Pirelli Tower inspired the design of the Pan Am Building (now MetLife Building) in New York It’s not an award, but…”

(R): “Oh yes, it’s amazing!”

(L): “And, at the right of the Pirelli Tower, there is the Breda Tower, built in 1959 and recently restored.”

(R): “Great! Thank you very much for this interesting lesson! I really did not know about how amazing and rich of information a skyline can be… This landscape won’t ever be the same from now on”

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