The Tagliamento River

San Daniele del Friuli (Italy). Some days ago I was driving by San Daniele del Friuli, and I decided to climb up to a hill. Do you know when you are in the mood of “looking around” without a specific destination? That was my case… But when I saw the street was turning and was giving me an idea about the landscape, I could not resist and I immediately pushed on the car’s brakes. And I think I was right! The photo here above is a shot I took from there: the Tagliamento, one of the most important river of the north-east of Italy, here is in the trait between Osoppo and San Daniele del Friuli. It looks iced, I know; and I found this effect pretty amazing! But it’s white simply because its very wide riverbed is made of candid stones and pebbles. All around, a lovely pinkish sunset just behind the Carnic Alps.

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The Municipal Building in Piazza Unità d’Italia in Trieste

Trieste (Italy). I have already written in my previous post about the Central European soul of Trieste, and how it perfectly coexists with the Mediterranean one. Here is a clear example!

This photo has been taken in Piazza Unità d’Italia, one of the most suggestive squares I have ever seen, and which recaps very well the coexistence between these different souls of Trieste. Standing at the center of the square, in front of the Municipal Building’s facade, it’s impossible not being amazed by the majestic and imposing architectural styles, which bring the mind to buildings in Vienna or Budapest. These buildings – not only the Municipal one, but also the close Palazzo del Governo photographed here – make feel all their presence and austerity to people, as if they want to remind when Trieste was the Austro-Hungarian Empire’s south outlet and the main maritime emporium of the Mediterranean region.

Yet, an observer turning over and looking behind his shoulders will see that this square has a side which is completely free. It’s the sea…

I had the privilege of visiting another square, as beautiful as this one, characterised by an empty side on the sea that enhances the magic: I’m talking about Praça do Comercio in Lisbon. Those who have visited both Piazza Unità d’Italia in Trieste and Praça do Comercio in Lisbon will take very short time to connect these two places (although the second one is more exactly on a river – the Tejo – in its last part before flowing into the sea). Both of them are conceptually and architectonically very beautiful, but are also characterised by an incredible light.

The light that few cities – and Trieste is among them – have, and that make photography something able to give unique emotions.

Trieste. Ho già parlato in questo mio post precedente dell’anima Mitteleuropea di Trieste e di come questa conviva perfettamente con quella Mediterranea. Ecco un bellissimo esempio!

Questa foto è stata scattata in Piazza Unità d’Italia, una delle piazze più suggestive che abbia mai visitato e che sintetizza benissimo questa coesistenza tra le anime diverse di Trieste. Ponendosi al centro, davanti alla facciata del Municipio, è impossibile non restare affascinati dai maestosi e imponenti stili architettonici che rimandano agli edifici di Vienna o di Budapest. I palazzi – non solo questo del Municipio, in foto; ma anche il vicino Palazzo del Governo – fanno sentire tutta la loro presenza, la loro austerità, quasi a ricordare quando Trieste era lo sbocco a sud del potente Impero Austro-Ungarico e il principale emporio marittimo del Mediterraneo.

Eppure, basta che chi osserva si giri e guardi dietro le proprie spalle per vedere che la piazza ha un lato completamente vuoto. E’ il mare…

Ho avuto la fortuna di vedere un’altra piazza altrettanto bella e famosa, caratterizzata da un’apertura sul mare che ne esalta la magia: è Praça do Comercio a Lisbona. Chi conosce sia Piazza Unità d’Italia a Trieste che Praça do Comercio a Lisbona ci mette poco a collegarle (sebbene la seconda sia più propriamente su un fiume – il Tejo – nel suo ultimo tratto prima di incontrare il mare). Entrambe non sono solo concettualmente e architettonicamente bellissime, ma sono anche caratterizzate da una luce incredibile.

Quella luce che poche città – e Trieste è una di queste – hanno, e che rende la fotografia un qualcosa in grado di dare soddisfazioni uniche.

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Alfama District in Lisbon from the Pool at Memmo Hotel

Lisbon (Portugal). Alfama is the oldest and probably the most characteristic district of Lisbon: it goes from the Tejo river up to the Sao Jorge Castle, and it is today a very popular touristic attraction. Every day, thousands of people come here – most of them with the popular tram number 28 – and walk up and down this picturesque labyrinth made of narrow streets, small squares and cozy restaurants playing fado.

The thing that impressed me most, and that I tried to capture when I was contemplating the landscape of Alfama at the beginning of sunset, is the perfect coexistence of sumptuous and elegant churches emerging from a dense jumble of roofs and terraces (the typical “miradouro”). This strong contrast in my opinion represents the true essence of Alfama, a sort of DNA of this district, which went – in the years – through opposite periods. In fact, if during the Moorish domination the Alfama was corresponding with the whole city, with the later expansion to west the district started its decadency and became inhabited mostly by poor people and fishermen. With the devastating earthquake of 1755, the Alfama was not affected and it was therefore preserved by any activity of reconstruction, keeping its original urban texture. With the recent renovation of old houses and with an activity of deep restoration, the Alfama is today one of the most vibrant part of Lisbon, populated both by locals and by foreigners.

I captured this image from the poolside on the roof of the Memmo Alfama Hotel, the first boutique hotel in Lisbon: a perfect terrace where to enjoy a drink watching one of the most popular and spectacular view of the Portugal’s capital.

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A Good Reason to Bring My Leica with Me at Work (Paris Nanterre from La Defense)

Paris (France). Friends and colleagues find amusing that I always bring one of my photo-cameras with me, even regardless the fact that sometimes I’m a bit overloaded. But when out of my window there’s a sunset like this one photographed here, I’m sure that I’m right…

I was at La Defense some days ago, and this is the view from my office’s window (which luckily is pretty clean). I love watching this type of urban landscapes from such a high position: they make me feel incredibly small, just a drop in a sea of people. Behind every small window there’s a person, a life, a work, an activity… I find it extremely motivating and involving, and this is the perfect feeling – for me – to decide catching my camera and taking a photo.

Parigi. Gli amici e i colleghi spesso si divertono del fatto che mi porti sempre dietro una macchina fotografica, anche in considerazione del fatto che qualche volta sono in effetti un po’ sovraccarico. Ma quando fuori dalla finestra c’è un tramonto come questo fotografato qui, mi convinco che ho ragione io…

Ero a La Defense alcuni giorni fa, e questa è la vista che c’è fuori dalla finestra del mio ufficio (che per fortuna è piuttosto pulita). Amo osservare questo tipo di panorama urbano da una posizione così alta: mi fa sentire incredibilmente piccolo, una goccia in un mare di persone. Dietro ogni piccola finestra c’è una persona, una vita, un lavoro, un’attività… Trovo tutto ciò estremamente motivante e coinvolgente, e questo è la sensazione ideale – per me – per decidere di prendere la mia macchina fotografica e scattare una foto.



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Vineyard Landscape Before Grape Harvest – Colli Orientali del Friuli

Abbazia di Rosazzo (Italy). Watching a vineyard few days before the grape harvest, makes me feel special emotions: in the wait there’s a sort of emotive tension, which seems being spread through the lines rich of generous grapes waiting for being harvested. And indeed this feeling is not only for vineyards workers, but also for wine lovers, eagerly waiting to know what kind of season it will be.

This landscape has been taken at sunset from the amazing Rosazzo Abbey, above Manzano, on the marvellous “Colli Orientali del Friuli” (a hill zone, some 20 km south-east of Udine, close to the Slovenian border). The white wines prepared here are widely recognised as the best ones in the world, and they bring in their taste the determined personality of people living and working here. The same people – I love to imagine – eagerly waiting for the grape harvest day.

Abbazia di Rosazzo (Udine, Friuli Venezia Giulia). Osservare una vigna a pochi giorni dalla vendemmia genera emozioni speciali: nell’attesa c’è una sorta di tensione che sembra diffondersi tra i filari ricchi di bei grappoli in attesa di essere colti. Ed è così in effetti, non solo per chi con le vigne ci lavora, ma anche per chi ama il vino e attende con ansia di sapere che annata sia stata.

Questo panorama è stato fotografato al tramonto dalla splendida Abbazia di Rosazzo, sopra Manzano, sui meravigliosi Colli Orientali del Friuli. I bianchi che nascono in questa zona sono tra i migliori del mondo, e ne portano il carattere deciso delle persone che qui vivono e lavorano. E che – mi piace immaginare – aspettano con ansia il giorno della vendemmia.

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The Rialto Bridge (Landscape of Venice From the Fondaco dei Tedeschi)

Venice (Italy). I don’t know if it’s good or not for a photographer to reveal the places from where he capture his photos. But since I don’t consider myself a photographer (at least not enough to be obsessed for having a list of secret places) I think it’s not a very big issue and – on the contrary – I believe it’s right to give the opportunity to other people to watch such a beautiful landscape.

Some days ago I was in Venice, and I went to visit the new Fondaco (or Fontego) dei Tedeschi (translated, it’s more or less “the Germans’ storehouse”). It’s such an incredible place! Not only for its history and interiors, but also for the breathtaking landscape offered by some of its windows.

The Fondaco dei Tedeschi was built in the 13th century and it was used as the dock as well as the warehouse of goods transported by Germans to Venice. In 2008 the Poste Italiane Group (the national mail company) sold the Fondaco to Benetton Group, which renovated it under the artistic supervision of Rem Koolhaas’ OMA Architecture Firm (the same one which designed the Prada Foundation in Milan) to be reopened as a luxury shopping mall on October 1st 2016.

Well, at the penultimate floor there’s a window overlooking the Grand Canal and the Rialto Bridge: indeed, photographing through a window’s glass is not the best situation, but considering the final result I think I can be happy enough. To be honest, on the top of the building there’s even an amazing rooftop, but the number of visitors is limited for safety reason and there can be long waiting times.

So, I think I can say that from now on, the Fondaco dei Tedeschi is one of those unmissable stop-overs during my visits to Venice!

Venezia. Non so se sia giusto che un fotografo riveli i posti da dove scatta le sue foto. Ma siccome non mi ritengo un fotografo (non tale da essere ossessionato – appunto – dall’avere una lista di posti segreti) penso non sia un problema e anzi sia giusto dare l’opportunità ad altre persone di vedere panorami simili.

Ero a Venezia alcuni giorni fa e sono stato a visitare il nuovo Fondaco (o Fontego) dei Tedeschi. Un posto incredibile, non solo per la sua storia e il suo interno, ma appunto per il panorama mozzafiato che si può ammirare da alcune sue finestre.

Il Fontego dei Tedeschi viene realizzato nel XIII secolo e serviva come punto di approdo e magazzino delle merci trasportate dai mercanti Tedeschi a Venezia. Nel 2008 il Gruppo Poste Italiane lo cede a Benetton, che lo restaura sotto la direzione artistica dello Studio OMA dell’architetto Rem Koolhaas (lo stesso della Fondazione Prada a Milano, per intendersi) e lo riapre il 1 Ottobre 2016 come grande magazzino di lusso.

Ebbene, al penultimo piano c’è una serie di finestre che si affacciano proprio sul Canal Grande e sul Ponte di Rialto: certo non è il massimo scattare attraverso il vetro di una finestra, ma a giudicare dal risultato penso di potermi accontentare. A dire il vero c’è anche una bellissima terrazza all’ultimo piano, ma l’accesso è contingentato per motivi di sicurezza e può capitare che ci siano tempi di attesa molto lunghi.

Ecco, penso di poter dire che il Fondaco dei Tedeschi è una di quelle tappe che non può più mancare nelle mie visite a Venezia!

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Gulf of Naples (See Naples and Die)

Naples (Italy). The last weekend I was in Naples for a very special (personal) event. I arrived on Friday, and few minutes after the check-in at the hotel, I went immediately upstairs to the terrace to see the view and enjoy the sunset.

I knew that the landscape was “nice”, but I was not expecting such an amazing view! I spent there a lot of time, shooting photographs (of course!) and contemplating the Gulf of Naples, with the Vesuvio volcano and the Castel Nuovo, also known as Maschio Angioino.

During the shooting, with this landscape in front of my eyes, I was thinking about the famous quote “vedi Napoli e poi muori”, which can be translated as “see Naples and (then you can) die”. The meaning is simple: after visiting such a wonderful city, you will never see anything of more beautiful in your whole life.

This is what the German writer Johann Wolfgang von Goethe wrote in his book “Italian Journey” [1786 – 1788] during his visit to Naples:

I won’t say another word about the beauties of the city and its situation, which have been described and praised often. As they say here, “Vedi Napoli e poi muori! — See Naples and die!” One can’t blame the Neapolitan for never wanting to leave his city, nor its poets singing its praises in lofty hyperboles: it would be wonderful even if a few more Vesuvius were to rise in the neighborhood.

To be honest, me too: I did not want to leave Naples, its beautiful landscapes and its people. And on the plane, flying above the city on my way back home, I promised to myself that I will come back soon (also because I feel I’m too young to die!)


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Cena Con Me

Milan (Italy). Imagine… thousands of people attending a dinner without knowing anything – really anything, including the location – since few hours before the scheduled time. Only few rules, being the most important one on the dress code.


Yes, this is the spirit of Cena Con Me, an event I already photographed a couple of years ago, but that every time is a surprise. The organizers create the event on Facebook and collects the requests. Then, it communicates the location (in Milan) 5 hours before the time. Since that moment, people start collecting all the items prepared in the past weeks and gather to the selected place.

It happens therefore that a pacific place suddenly becomes a mess: a “white wave” made of people, tables, chairs, plates, glasses, balloons, candle holders, flowers, accessorizes… everything is rigorously white.

Beyond the color, there are few more basic rules: respecting the location leaving the place as it was before the event – therefore carrying away any sort of garbage; and closing the event at midnight.

Under the tag “Cena Con Me 2017” I’m posting some photos of the event. The location is Piazzale Giulio Cesare, the heart of City Life, a very interesting new development, with the amazing skyscrapers of Zaha Hadid and Arata Isozaki in the background.

Milano. Immagina… migliaia di persone che partecipano a una cena senza sapere niente – ma veramente niente, compresa la location – fino a poche ore prima dell’orario programmato. Solo poche regole, tra cui la più importante riguarda l’abbigliamento.


Si, questo è lo spirito di Cena Con Me, un evento che ho già fotografato in passato un paio di anni fa, ma che ogni volta è una sorpresa. Gli organizzatori creano l’evento su Facebook e raccolgono le richieste di partecipazione. Successivamente, comunicano il luogo di svolgimento (a Milano) 5 ore prima l’orario programmato. Da quel momento, la gente inizia a prendere tutte le cose preparate nelle settimane precedenti e a ritrovarsi presso il luogo stabilito.

Succede quindi che una piazza tranquilla diventi improvvisamente un caos: una “onda bianca” fatta di persone, tavoli, sedie, piatti, bicchieri, palloncini, candelabri, fiori, accessori… tutto è rigorosamente bianco.

Oltre al colore, ci sono poche regole di base: rispettare la location lasciando il posto come lo si è trovato prima dell’evento – quindi portando via ogni tipo di rifiuto; e chiudere l’evento a mezzanotte.

Con il tag “Cena Con Me 2017” posto alcune foto dell’evento. La location scelta quest’anno era Piazzale Giulio Cesare, nel cuore di City Life, un nuovo sviluppo urbano molto interessante, con sullo sfondo i bellissimi grattacieli disegnati da Zaha Hadid e da Arata Isozaki.

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The Natural Arch of Legzira Beach, Morocco

Sidi Ifni (Morocco). Last night, reading a news website, I sadly discovered that one of the natural arches of Legzira – a beach in Sidi Ifni, close to Agadir on the Atlantic coast of Morocco – collapsed for natural reasons. I link this place with the memories of an amazing “on-the-road” trip, thousands and thousands of kilometers around Morocco, freely deciding the itinerary day by day and discovering its incredible beauties. It was between the end of 2009 and the beginning of 2010.

This photograph (and the others posted with the tag “Legzira”) has been taken on January 2nd, 2010: the new year’s eve’s excitement was just over and that afternoon, with the sun offering a magic sunset going down into the Atlantic Ocean, I spent several hours contemplating this wonder and the surrounding landscape, as well as making good resolutions for the new year which had just begun. And since at the end the 2010 had been an important year of my life, I like to imagine that this place in a certain sense brought me luck.

For this reason too, the idea that one of the natural arches of Legzira does not exist anymore makes me very sad. I remember that in front of such an amazing wonder, I understood how much nature can build great masterworks! And today, sadly, I also understand that as it can build, it can destroy. In a certain sense, it’s possible to imagine that nature does not have the sensibility to preserve something of beautiful, something built or excavated in thousands and thousands of years. No, nature must go on along its own way without being satisfied for what it has been able to do: nature must proceed along its path, and if this means destroying something, it does not matter. I don’t think there’s too much to do, just getting consciousness of our impotence: and if we want to deceive ourselves that we can stop the natural development of things, the only way we can do it is just shooting a photo.

Sidi Ifni (Marocco). Ieri sera, guardando il sito di un giornale, ho letto la bruttissima notizia che uno degli archi naturali di Legzira – spiaggia sulla costa atlantica del Marocco nei pressi di Sidi Ifni, vicino ad Agadir – è collassato in maniera naturale. Lego a questo posto il ricordo di un viaggio bellissimo, tutto “on-the-road”: migliaia e migliaia di chilometri per il Marocco a scoprirne le sue incredibili bellezze a cavallo tra il 2009 e il 2010, decidendo giorno per giorno l’itinerario in totale libertà.

Questa foto (e le altre che ho postato con il tag Legzira) è stata scattata il 2 gennaio 2010: da poco si era spento l’entusiasmo del capodanno e quel pomeriggio, con il sole che scendeva nell’Oceano Atlantico regalandomi un tramonto magico, passai diverse ore in contemplazione di questa meraviglia e del panorama circostante, facendo buoni propositi per l’anno appena cominciato. E visto che il 2010 fu un anno che importante della mia vita, mi piace pensare che questo posto mi abbia in un certo senso portato fortuna.

Anche per questo l’idea che uno degli archi naturali di Legzira non ci sia più mi intristisce molto. Ricordo che di fronte a un simile spettacolo, capii quanto la natura sia capace di costruire cose grandiose! E oggi, tristemente, comprendo anche che come le costruisce, le distrugge. In un certo senso, si può pensare che la natura non abbia la sensibilità di conservare un qualcosa di bello, magari che ha impiegato migilaia di anni per essere realizzato. No, la natura deve andare avanti per la sua strada senza mai compiacersi di quello che ha saputo fare: la natura deve proseguire nel suo cammino, e se questo vuol dire distruggere, non importa. Non credo ci sia molto da fare se non diventare consapevoli della nostra impotenza: e se proprio ci illudiamo di fermare il corso della natura, l’unico modo per farlo è proprio scattandole delle fotografie.

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