Thinking About My Beloved Istanbul

Istanbul (Turkey). It was a sad day, today. A kind of “day after” feeling is all over Istanbul, as well as pervades medias and social networks, which are populated of hastags such as #PrayForIstabul or #JeSuisIstanbul (why in French, by the way?). However, the city slowly tries to find its new equilibrium, but probably nothing will be the same anymore (or at least for a long time).

The word “violence” comes from from Latin “violentia”, which is the combination of the two words “vis” (strength) and “-ulentus”, adjective-forming suffix meaning “abounding in, full of”. And this is what is hurting me, and I guess million of people like me, from citizens to expats to just Istanbul lovers: the idea that Istanbul, and more specifically Sultanahmet, has been targeted for a violence or, in this case, has been the place chosen to demonstrate an excess of strength.

By who? This is not a blog about geopolitics: it does not matter “by who” – not here at least. As everybody, I’m following news to understand more and, of course, I hope that the all those behind this terrorist attack will pay for their responsibilities. However, what counts is that what happened yesterday – 12th of January, 2016 – is really shocking. And not because “I was there many times” or “it could have happened to me”. No, this honestly does not make sense, at all. But because, hurting Istanbul – and more specifically its heart, Sultanahmet – meant hurting a city that was founded in 660 B.C., which since its foundation has been teaching to the entire world what is “being an eternal bridge between continents, cultures and religions”; hurting Istanbul is hurting all of us – violently.

Napoleon once said: “If the world was only one country, Istanbul would be its capital!”. This is not the world I want: I hope from here now – from Istanbul today – we can start changing the world and make of it a better place for everybody.

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Afterwork at the Esplanade de la Defense n.2

Paris (France). I frequently spend my after-work time walking around La Défense, a place where I come frequently (even now I’m on a flight from Milan to Paris); and that I have been photographing for years (most of my photos at La Defense are posted under this tag expressly created). Every time I wonder the same questions about this place. Do I like it? Honestly, I don’t know. How it could be living here? I can hardly answer this question too, and I admit I find myself watching residents trying to understand how is the quality of their lives. But the question in absolute terms most difficult to answer is always the same: how will be this place in – I don’t know, let’s say – ten years?

Yet, I must admit that in terms of photography, La Defense is still one of the most interesting places to explore in Paris; its architectures and its urban development are worth being analysed with attention, especially because they reveal a sort of historical stratification. Since the end of the ’50s, with the construction of the CNIT (Centre des nouvelles industries et technologies) building, through the ’70s and the ’80s with buildings such as the Tour Areva and the Tour Total, until beginning of 2000 with the erection of more futuristic skyscrapers like the Tour EDF, La Defense has become the largest business park in Europe.

Very personally, the feeling I have when I walk along its extended “Esplanade”, between the Grand Arche and the fountain close to Neully-sur-Seine, is the one of a place that has begun a slow but relentless and conscious decadence (even if embellished by marvelous early fall sunsets), and that for some aspects is even proud of it, according to the most typical Parisian style. The economic crisis, which has not spared France, the competition with other “banlieues”, which are trying to attract similar developments, and the transportation network, which has already reached its maximum capacity and therefore can’t increase the number of commuters transported daily, are posing serious obstacles to the growth of this area and probably it couldn’t be different.

If it’s true that knowing the past is necessary to understand the future, I think that the future of La Defense is written into its glorious (albeit unique) past, in its having been a symbol for the 20th century’s city planners, but also a place that has lost its leadership in favor of new different models. But It is still a place that is worth being visited and photographed, possibly posing some questions: and if someone has the answer(s) to mine, I’d be glad to know it.

Parigi. La Defense è una zona di Parigi che frequento molto per lavoro (anche adesso sono su un volo da Milano a Parigi) e dove mi capita spesso di camminare: nel tempo ho scattato diverse fotografie, che pubblico qui nel blog con un tag appositamente creato, e ogni volta mi interrogo su come sia questo posto. Mi piace? Non lo so. Come potrebbe essere vivere qui? Anche questa sinceramente è una domanda a cui rispondo a fatica, tanto che – lo ammetto – mi ritrovo a guardare con curiosità i residenti, cercando di capire la qualità della loro vita. Ma la domanda in assoluto più difficile è sempre la stessa: come sarà questo posto tra – non so, diciamo – dieci anni?

Eppure, devo ammettere che dal punto di vista fotografico rimane uno dei posti più interessanti di Parigi da esplorare; le sue architetture e il suo sviluppo urbanistico meritano di essere osservate con attenzione, soprattutto perché rivelano una sorta di “stratificazione” storica. Tra la fine degli anni ’50, con la costruzione dell’edificio CNIT (Centre des nouvelles industries et technologies), attraverso gli anni ’70 e ’80 con edifici come la Torre Areva e la Torre Total, fino a inizio 2000 con la realizzazione di grattacieli più avveniristici (tra cui la Torre EDF), La Defense ha visto uno sviluppo che l’ha portata a essere il più grande centro direzionale d’Europa.

Molto personalmente, la sensazione che si ha camminando dopo una giornata di lavoro lungo la sua enorme “Esplanade”, dal Grand Arche alla fontana in prossimità di Neully-sur-Seine, è quella di un posto che ha iniziato una lenta ma inesorabile e consapevole decadenza (magari abbellita dai meravigliosi tramonti di inizio autunno), e che per certi aspetti riesce ad andare fiero di questa cosa, nel più classico stile parigino. La crisi economica che ha colpito anche la Francia, la competizione di altre zone della banlieue che cercano di attirare analoghi sviluppi urbanistici e la saturazione dei mezzi di trasporto che difficilmente potrebbero portare nuovi afflussi di persone, stanno creando dei seri ostacoli alla crescita di questa area, e probabilmente non potrebbe essere diversamente.

Se è vero che per capire il futuro bisogna conoscere il passato, penso che il futuro di questo posto sia scritto nella sua storia gloriosa ma irripetibile, nel suo essere stato un luogo simbolo per l’urbanistica del ventesimo secolo ma che oggi ha perso la sua leadership a favore di altri modelli. Ma che rimane un posto da vedere, da fotografare, e sul quale porsi certe domande: e se qualcuno – alle mie – può darmi una risposta, sarei ben lieto di saperlo.

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The House On The Hill (Colli Orientali del Friuli)

Udine (Italy). This is the landscape I had in front of my eyes in a cold February afternoon, driving around the “Oriental Hills of Friuli” (Colli Orientali del Friuli, in Italian). Same place but different situation of this one, which was captured in September, immediately before the grape harvest. I loved it, but I had very few minutes to capture it. Just the time to set the camera and click.

Initially, I thought the image was too dark. Underexposed – I should say.

But this is what my eyes were watching at that moment, few minutes before the end of the so called golden hour – the time window before and after the sunset.

I’m not a Photoshop user; I just apply some basic enhancements to my photos (if necessary), but I can’t completely change them. I’m not saying I don’t love long exposures photos, but in the past times – especially since I have been starting shooting with a Leica M camera – I capture what I see. And if I see something of beautiful but in a dark environment, why should I change reality? Perhaps, holding a Leica M in my hands makes me feel more “reporter” than “landscape photographer”. For sure, I do photography for myself and my well-being, so I do not care about classifications.

Without a screen (I’m photographing with a Leica M-D camera) I couldn’t see the result. Only some (several) days after, I could download this photo. Initially, I was a bit disappointed. But when I started remembering the moment when I captured it, I realized the scene was like this, and this image is a faithful reproduction of reality.

Sorry, but I love photography too much to do it in a different way.

Udine. Questo è il panorama che avevo davanti ai miei occhi in un freddo pomeriggio di Febbraio, mentre guidavo in giro per i Colli Orientali del Friuli. Lo stesso posto ma una differente situazione di questo che ho fotografato a Settembre, poco prima la vendemmia. Mi piaceva, ma avevo pochissimi minuti per fotografarlo. Giusto il tempo di preparare la macchina e cliccare.

Inizialmente pensavo che l’immagine fosse troppos cura. Sottoesposta, dovrei dire.

Ma questo è ciò che i miei occhi hanno visto in quel momento, pochi minuti prima della fine della cosiddetta “golden hour” (ora dorata) – la finestra di tempo prima e dopo il tramonto.

Non utilizzo Photoshop; mi limito ad alcuni miglioramenti di base (se necessari), ma non posso completamente cambiare le mie foto. Non dico che non ami le foto fatte con un’esposizione lunga, ma negli ultimi tempi – specialmente da quando ho iniziato a fotografare con una Leica M – fotografo quello che vedo. E se vedo qualcosa di bello ma in un contesto con poca luce, perchè dovrei cambiare la realtà? Forse, avendo una Leica M tra le mani, mi sento più un reporter che non un fotografo di panorami. Di sicuro, fotografo per me stesso e per il mio benessere, per cui non mi interesso delle classificazioni.

Senza uno schermo (utilizzo una Leica M-D) non potevo vedere il risultato. Solo dopo (diversi) giorni ho potuto scaricare questa foto. Inizialmente ero un po’ deluso. Ma quando ho iniziato a ricordare il momento in cui l’ho scattata, ho realizzato che la scena era così, e che questa foto era una fedele rappresentazione della realtà.

Chiedo scusa, ma amo troppo la fotografia per farla in modo diverso da questo.

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