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Val Gardena

Something I Learned From Two Twin Pine Trees On A Rock

Ortisei (Italy). For some years, I have been spending the end of August on the mountains in Italy: it’s a great way to rest before going back to work, oxygenating my body and my soul with clean air and marvelous hikes – some of them even very long. The place I prefer is the Val Gardena (Gardena Valley in English; Gröden in German) which, in my opinion, offers the most beautiful landscapes, also thanks to its majestic Dolomites. And this is the same feeling I have every time I walk along this trail photographed here above…

I know pretty well this trail, and I love it very much: it goes from the base of Sassopiatto mountain toward the Mount Seura, above the Mount Pana and Santa Cristina. My personal passion for this hike does not stay only in the marvelous view over the Odle peaks (in the background, it’s the Dolomites range between the Funes Valley and the Gardena Valley itself) from which the “Natural Park Puez-Odle” is named after; but also because in its final part – every time I pass from here – I can see this interesting detail in front of me, and I regularly stand some minutes observing it: two pine trees were born and grew up together, close each other, on the top of a little rock most probably fallen down from the near Sassolungo Mountain (on whose slopes the trail starts). However, it’s possible to see how one of the two survived, growing straight and flourishing, whereas the second one – less lucky – has withered.

In this scene it is clear and express the law of nature, which decides who should survive and those who succumb. Read differently, it is possible to get the spirit of sacrifice of the weakest, that leaves the field to let the strongest and most prepared continue to live. It’s a very sad scene in my opinion, but it is very poetic too, and full of brotherly affection. And I like to note that together with the flourishing pine tree – the one that year after year grows up well straight – there’s the one that couldn’t survive, with its wither trunk and without leaves, almost representing a monument in memory of its sacrifice.

Nature teaches us always many things; and it’s a duty to observe it with this spirit – I think.


Ortisei (Italia). Da alcuni anni verso la fine di Agosto scelgo di trascorrere alcuni giorni in montagna in Italia: è un eccellente modo per riposarmi prima di tornare a lavorare, ossigenando corpo e spirito con aria buona e stupende camminate – alcune anche molto lunghe. Il posto che preferisco è la Val Gardena (generalmente Ortisei) che a mio avviso offre i panorami più belli grazie anche alle sue imponenti Dolomiti. Ed è così che mi capita ogni volta di trovarmi a passare lungo questo sentiero…

Si tratta di un percorso che conosco bene e che amo molto: è il sentiero che dalla base del Sasso Piatto si dirige verso il Monte Seura, sopra il Monte Pana e Santa Cristina. La mia personale passione per questa camminata non sta non solo nella meravigliosa vista sul Gruppo delle Odle (nello sfondo), il massiccio delle Dolomiti situato tra la Val di Funes e la Val Gardena da cui il nome del Parco Naturale Puez-Odle; ma anche perchè nel suo ultimo tratto – ogni volta che passo di qui – mi offre questo interessante particolare, che regolarmente mi fermo a contemplare: due alberi di pino sono infatti nati e cresciuti vicini, l’uno accanto all’altro, su un piccolo masso che con tutta probabilità si è staccato dall’adiacente Sassolungo (alle cui pendici passa il sentiero). Tuttavia, è possibile notare come uno sia sopravvissuto crescendo dritto e rigoglioso, mentre l’altro – meno fortunato – purtroppo non ce l’ha fatta ed è seccato.

In questa scena è chiara ed esplicita la legge della natura, che decide chi deve sopravvivere e chi soccombere. Letta in maniera diversa, è anche possibile vederci lo spirito di sacrificio del più debole, che lasciando il campo fa continuare a vivere chi è più forte e preparato di lui. È una scena a mio avviso molto triste, ma anche piena di poesia e di fraterna tenerezza. E mi piace vedere che assieme al pino rigoglioso, che cresce anno dopo anno, ci sia anche quello che non ce l’ha fatta, con il suo tronco secco e senza foglie, quasi a rappresentare un monumento funebre in memoria del suo sacrificio.

La natura ci insegna sempre molte cose, ed è un dovere osservarla con questo spirito.

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The Sassolungo Mountain (Between Two Rainbows)

Ortisei (Italy). It was heavily raining, but a strong sun was shining from the valley down at West. The Sassolungo mountain, one of the most impressive of the entire Dolomites chain, was still hidden by the heavy and thick clouds. I knew there were the typical conditions for a rainbow, but I would never have expected a double rainbow framing the mountain. It was a magic moment: impossible resisting to the temptation of photographing it (as I did, keeping the umbrella with my shoulder and my neck…)

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A Breathtaking Landscape of Odle Mountains, in the Dolomites

Ortisei (Italy). Summer landscape of the Odle Mountains in the Dolomites, taken from above Seceda, at the end of the Fermeda chair lift. This is one of the highest panoramic observatory, and the view from here is really breathtaking. A curiosity: in June 2017 at the Apple’s World Wide Developer Conference in San Jose (United States) the same image – well, not exactly this one of course – was used as wallpaper for the launch of new iMac and iMac Pro computers. Apparently someone in Cupertino loves these mountains, but I hope they won’t become too much popular, since I love walking along their tracks without too many people around…


Ortisei (Val Gardena, Italia). Panorama estivo del Gruppo delle Odle (catena montuosa delle Dolomiti) scattato da sopra Seceda, alla fine della seggiovia Fermeda. Questo è uno dei punti più alti, e la vista da qui è veramente mozzafiato. Una curiosità: in Giugno scorso alla conferenza mondiale degli sviluppatori Apple tenutasi a San Jose, Stati Uniti, un’immagine analoga è stata utilizzata come sfondo per il lancio dei nuovi iMac e iMac Pro. A quanto pare qualcuno a Cupertino ama queste montagne, ma spero non diventino troppo famose perchè amo camminare lungo i loro sentieri senza troppa gente intorno…

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Ortisei Chill Out

Ortisei (Italy). Walking on the mountains and, at the same time, photographing is something that I really love. The landscape that some places – like for example the Dolomites, in Italy – offer is something of unique. And if on your way you gonna meet nice cows relaxing on a soft green grass, the scene is complete!

Days ago I was enjoying a walk at the feet of Sasso Lungo mountain (or “Langkofel”), one of the most beautiful of the Dolomites group in Gardena Valley (which are included in the UNESCO list, by the way). In front of me there was the Sella Group, another wonderful peak. I was not alone…

Lying down on the meadow, chillin’ out in front of that spectacular landscape, there was a large group of cows. They were eating fresh grass, relaxing, watching people like me (apparently smiling at my camera) and completing that wonderful scene. I could not resist of course, and I captured this image thinking that it was perfectly giving the idea of peace, tranquility, silence and calm that I usually have in mind when I think about mountains and – more specifically – Dolomites.

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Meet the Dolomites: the Langkofel Group (Sella, Sassolungo, Sassopiatto)

Alpe di Siusi (Ortisei / Italy). It’s hard resisting the temptation of capturing something that is no more than a postcard, when you find yourself in front of such an amazing landscape! This image of the Dolomites has been taken from the Alpe di Siusi (Seiseralm), at the end of the cable-car coming from Ortisei: or, to be more precise, it’s a set of 6 photos, merged together to include the whole range of Sella (left), Sassolungo (central) and Sassopiatto (right), when the sun goes down and these mountains becomes reddish (it the characteristic of the Dolomites). I guess people have been taking this photo every day since the invention of photography; I must confess I wanted to do the same.


Alpe di Siusi (Ortisei / Val Gardena). Difficile evitare di cadere nella tentazione del clichè fotografico quando hai davanti un panorama del genere. Una foto delle Dolomiti fatta dall’Alpe di Siusi, all’arrivo della cabinovia che sale da Ortisei; o per meglio dire, una sere di 6 foto unite assieme per poter comprendere tutto il massiccio del Sella (a sinistra), del Sassolungo (nel mezzo) e del Sassopiatto (a destra) nel momento in cui il sole comincia a scendere colorando queste montagne del rosso tipico delle Dolomiti. Immagino che questa foto venga fatta tutti i giorni da migliaia di persone; ammetto di aver avuto voglia di farla anche io.

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Hiking On A Foggy Day – Ortisei, Val Gardena

Ortisei (Val Gardena / Italy). I remember this hike through the woods of South Tirol as one of my most beautiful one of the last summer holidays: it was along a precipitous track – more or less between Santa Cristina and Selva Gardena – with very low and thick clouds, and with the trees still wet for the rain fallen shortly before. Or maybe I should say “one of the most surprising hike”! Indeed, I was afraid that I wouldn’t have had nor the possibility, nor the intention of taking the camera out of the bag and shooting some photos; but when during a break I noticed this glimpse, with the contrast between the vivid green of the inclined grass, and the grey of the straight trees through the fog, I thought that I had sinned for having been approximate.

St. Bernard – the Saint after whom I’m named – once said:

 You will find more in woods than in books. Trees and rocks will teach you what you can’t learn from masters.

I love thinking about this quote watching this photograph.


Ortisei (Val Gardena). Ricordo questa passeggiata tra i boschi della Sud Tirolo – lungo un erto sentiero più o meno tra Santa Cristina e Selva Gardena – con le nuvole basse e gli alberi ancora bagnati dalla pioggia appena caduta, come una delle più belle delle scorse vacanze estive. O forse dovrei dire “una delle più sorprendenti”: temevo infatti che non avrei avuto nè modo nè voglia di fermarmi, tirare fuori la macchina fotografica dallo zaino e di scattare; ma quando ho visto questo scorcio, con il contrasto tra il verde vivo del prato inclinato e il grigio degli alberi che si ergono dritti nella nebbia,ho pensato che avevo peccato di approssimazione.

San Bernardo – il santo di cui porto il nome – ha detto una volta

Troverai di più nei boschi che nei libri. Gli alberi e le pietre ti insegneranno ciò che non si può imparare da maestri.

Mi piace molto pensare a questa frase mentre riguardo questa foto.

 

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